A Manhattan, Anish Kapoor achève enfin la construction de son “mini-Bean”, un haricot géant en acier inoxydable commandé il y a 15 ans


Un drôle de haricot argenté a pris racine à New York ! Coincée telle une cale sous le premier étage d’un immeuble qu’elle semble soutenir, cette sculpture rutilante et toute en rondeurs est l’œuvre du célèbre artiste britannique Anish Kapoor, né en Inde en 1954. Lourd de quarante tonnes et mesurant environ quinze mètres de long et six de haut, l’objet terminé, débarrassé de ses bâches de chantier depuis le 2 février, trône au pied du 56 Leonard Street. Il fait désormais partie intégrante de ce luxueux gratte-ciel de 250 mètres de haut (la Jenga Tower, du cabinet d’architecture Herzog & de Meuron, construite en 2016 et où l’artiste possède un appartement) qui s’élève dans le quartier de Tribeca, ex-zone industrielle du Lower Manhattan reconvertie en secteur résidentiel où vivent de nombreuses stars comme Beyoncé, Scarlett Johansson, Leonardo DiCaprio et Robert De Niro.

Son installation n’a pas été de tout repos. Entre huit et dix millions de dollars ont été déboursés pour sa construction, commandée en 2008 spécifiquement pour cette tour (dont le chantier avait finalement été mis en suspens pendant une dizaine d’années en raison de la crise financière), et relancée en 2019, avant d’être de nouveau interrompue, cette fois par la pandémie de 2020, puis par un problème technique : faite de 38 plaques d’acier inoxydable, soudées les unes aux autres puis polies pour créer un effet miroir et rendre les jointures invisibles, la sculpture non terminée (et donc vulnérable) s’était rompue sous l’effet de la chaleur du soleil !

« Cloud Gate », sculpture d’Anish Kapoor également connue sous le nom de « The Bean » installé sur la AT&T Plaza du Millennium Park à Chicago

« Cloud Gate », sculpture d’Anish Kapoor également connue sous le nom de « The Bean » installé sur la AT&T Plaza du Millennium Park à Chicago, 2022

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Sculpture réalisée à partir de plaques d’acier inoxydable inspirées du mercure liquide • © NurPhoto / NurPhoto via AFP / Photo Beata Zawrzel

Alors que son titre demeure inconnu et que l’œuvre n’a pas encore été inaugurée officiellement, une foule d’amateurs se presse déjà pour la photographier et se prendre en selfie dans sa surface réfléchissante et bombée, rappelant les créations en poli miroir de Jeff Koons. Les habitants surnomment déjà « mini-Bean » (« mini-Haricot ») cette variante réduite d’une autre sculpture de Kapoor d’un poids de 110 tonnes : Cloud Gate, dite « The Bean » (« le Haricot »), qui, depuis son installation en 2006 dans Millennium Park, est l’une des attractions phares de la ville de Chicago. Celle de Tribeca, elle, est à ce jour la seule sculpture permanente de l’artiste dans l’espace public new-yorkais.

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