Le Venezuela rouvre ses frontières terrestres avec la Colombie


Le Venezuela a annoncé lundi 4 octobre la réouverture de ses frontières terrestres avec la Colombie, plus de deux ans après leur fermeture en 2019 en pleine crise politique et diplomatique entre eux. «À partir de demain (mardi), nous procéderons à une ouverture commerciale entre nos deux pays», a déclaré à la télévision nationale la vice-présidente Delcy Rodriguez, expliquant qu’il s’agissait de «tourner la page».

Au cours de la matinée, des monte-charges avaient retiré les conteneurs qui bloquaient depuis deux ans le pont Simon Bolivar entre la ville vénézuélienne de San Antonio de Tachira et celle de Cucuta en Colombie, a constaté un journaliste de l’AFP. En 2019, quelque 40.0000 personnes transitaient chaque jour par cet ouvrage très symbolique. Son blocage avait généré des troubles côté vénézuélien.

Le Venezuela avait fermé les frontières terrestres en février 2019 pendant le bras de fer entre le président Nicolas Maduro et le dirigeant de l’opposition Juan Guaidó, reconnu en tant que président par intérim par quelque 50 pays dont les États-Unis et la Colombie. Caracas avait aussi rompu les relations diplomatiques avec Bogotá après la reconnaissance de Juan Guaidó comme président intérimaire par la Colombie. Opposés idéologiquement, ces deux pays ont 2.200 kilomètres de frontières communes.

La fermeture des frontières terrestres a perduré avec l’épidémie de Covid-19. En juin, Bogotá avait rouvert les frontières de manière unilatérale, une décision que le président Maduro avait alors qualifiée d’«intempestive», réclamant une «ouverture contrôlée».

Des milliers de personnes continuent à transiter clandestinement entre les deux pays. «Il est temps qu’on puisse aller et venir librement sans qu’il y ait de problèmes avec nos frères colombiens», a dit à l’AFP Rafael Gomez, le propriétaire d’un parking pour camions à la frontière. Il a confié que la fermeture du pont avait lourdement affecté l’économie locale fortement dépendante du transit.

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